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Abstract:
Este articulo explora las fuentes bahá'ís en la Escritura Sagrada y la literatura bahá'í secundaria sobre el Sabeanismo y sus posibles orígenes.
Notes:
Una de las nueve grandes religiones del mundo es el Sabeanismo. Aquí, algunos datos importantes. Author note: Estudiante de educación, miembro de la Comunidad Bahá'í de Lima.

From bahaidream.com.

Written in Spanish.

Apuntes sobre los Sabeanos

by Badi Villar Cardenas

published in La Pluma del Conocimiento, 1
Comunidad Bahá'í del Perú, 2001

"Yo venderé a vuestros hijos y a vuestras hijas en mano de los hijos de Judá, y estos los venderán a los sabeos, a una nación distante, porque Jehová ha hablado"

Joel 3:8

En la Biblia Hebrea los Sabeos son mencionados explícitamente en cuatro libros:

* Job 1:15

* Isaías 45:14

* Ezequiel 23: 42

* Joel: 3:8

En el Qur'an aparecen tres referencias a los sabeos:

* 2:62

* 5:69

* 22:17

La palabra sabeo, probablemente provenga de la raíz egipcia "sba" que significa "estrella-guía" y "estrella-dios". (1)

Pero ¿Quiénes son los Sabeos? y ¿Qué importancia guarda este tema para nosotros los Bahá'ís?

La Fe Bahá'í reconoce en el presente a nueve religiones como de origen divino, es decir fundadas o inauguradas por algún Mensajero o Manifestación de Dios, tales como Cristo o Buda. Estas religiones mencionadas por Shoghi Effendi, son: el Babismo, el Hinduismo, el Budismo, el Zoroastrianismo (o Mazdeísmo), el Judaísmo, el Cristianismo, el Islam, la Fe Bahá'í, y "la Religión de los Sabeanos". No esta de más decir que los Bahá'ís reconocemos la inspiración divina como un elemento originalmente presente en todas las tradiciones espirituales del mundo, y que es en ese contexto que Shoghi Effendi afirma que "Estas no son las únicas religiones que han aparecido en el mundo, pero sí las únicas todavía existentes." (2)

Históricamente existen, dos grupos distintos de personas conocidos como Sabeos. Uno son los Sabeos también llamados Mandaeanos, una secta que floreció con poca anterioridad al Cristianismo como una rama extremadamente heterodoxa del Judaísmo, la misma que actualmente es objeto de controversial estudio por parte de historiadores y demás estudiosos del fenómeno religioso.

Sin embargo los Sabeos son mencionados en el Antiguo Testamento como "una nación distante" y Shoghi Effendi consideró que Abraham fue originalmente un seguidor de la religión Sabea, y en otra parte El escribió que no podía determinarse cuál de las dos religiones del Sabeísmo o el Hinduismo era la más antigua. (3) Por estos direccionamientos nuestra investigación se orienta a buscar en los antiguos Sabeos de Caldea, los Harranianos. Sobre estos Sabeos los eruditos musulmanes de los siglos X y XI (de la era cristiana) habían escrito extensamente, sin embargo su obra esta en gran parte empañada por el prejuicio.

Entre los estudiosos Bahá'ís han sido principalmente dos los que han acometido la labor de ahondar con profundidad en el estudio del Sabeanismo.

Los esfuerzos de Christopher Buck por desenredar la identidad de los Sabeanos están documentados en su trabajo titulado: The Identity of Sabi'ans: An Historical Quest ("La Identidad de los Sabeanos: Una Demanda Histórica"). Sin embargo, este trabajo que fue publicado en la revista "The Muslim World" no contiene ninguna referencia Bahá'í para su análisis. (4)

La obra cumbre de la erudición Bahá'í en el estudio sobre el Sabeanismo lo ocupa sin lugar a dudas el excepcional trabajo "arqueológico" de Ruh'u'llah Mehrabkhani sobre la religión Sabea, el "A'IN-I-SABI'IN"(La Religion de los Sabeanos). El sabio de Qazvin basó todas sus investigaciones en aquellas declaraciones que Bahá'u'lláh hizo sobre los Sabeos, las mismas que son citadas en su Libro.

Bahá'u'lláh declaró que hay dos clases de Sabeanos, unos quienes rinden culto a las estrellas y demandan haber recibido su religión de Seth e Idris; y otros que siguen a Juan el Bautista sin reconocer a Jesús y también se mencionan como Sabeanos. (4) (5)

El Sr. Mehrabkhani usó además como fuente para su estudio sobre el Sabeanismo:

1. Los escritos de los historiadores musulmanes de los siglos X y XI (d.C.), tales como Muhammad Abu Ishaq Ibnu'n-Nadim ( Al-Fihrist ) y Shaykh Samsu'd-Din Demashqi ( Nokhbatu'd-Dahr ) y otros más cuyos textos cotejó cuidadosamente y contrastó sus contenidos para encontrar algunas chispas de verdad.

2. Las escrituras sagradas de los mandaeanos (o mandeos) y las excavaciones hechas en los alrededores de Harran y Edessa, el antiguo hogar de los Sabeos Harranianos.

3. Los escritos de los Orientalistas e Historiadores Occidentales como Lady E.S. Drawer " The Mandaeans of Iraq and Irán " y J.B. Segal " Vanished Civilizations of Ancient World, The Planet Cult of Ancient Harran. " y muchos otros.

La Revista "Apuntes Bahá'ís" de la Asociación de Estudios Bahá'ís de España publicó una introducción (en español) al libro A'in-i-sabi'in, preparada por el mismo Sr. Mehrabkhani y titulada "Los Sabeos y el Sabeísmo". (6)

AHL-I-KITAB, LA GENTE DEL LIBRO

La jurisprudencia Islámica basándose en ciertos versos del Qur'an (en especial el 2:60 de la Vaca) clasifica a las gentes en tres categorías según sus creencias.

Los creyentes en el Islam, la Gente del Libro ( ahl-i-kitab ), y los infieles (principalmente los idólatras de Arabia).Como Gente del Libro el Qur'an menciona a los Judíos, los Cristianos y los Sabeos. El Estado Islámico se mostraba bastante tolerante con la Gente del Libro a los que sólo exigían el pago del Jizyah, un tributo que además los exoneraba del deber del servicio militar, pero eran particularmente drásticos con los paganos infieles, a quienes se les reprimía con firmeza.

Identificar a los Sabeos no fue fácil para los musulmanes, pues a diferencia de los Judíos y Cristianos, quienes se encontraban en todas partes y cuyas comunidades eran ampliamente conocidas, no encontraban a ningún sabeo en Arabia.

En un inicio fue cobrando fuerza la teoría de que todos los pueblos conocidos por los musulmanes desde la India hasta España eran sabeos. Esa sería la idea generalmente aceptada hasta que en sus conquistas expansivas los musulmanes encontraron que habían dos pueblos que se autodenominaban desde antaño como Sabeos. Uno de ellos, habitaban las riberas de los ríos Eúfrates y Tigris, a quienes también se les conocía como Mandaeanos; y los otros eran los habitantes de las ciudades de Harran, Edessa y Raqqah, conocidos en la historia como los Sabeanos Harranianos.

Ambas comunidades fueron aceptadas como ahl-i-kitab por el Estado Islámico viéndose por ello privilegiadas por la Ley islámica para practicar libremente sus creencias. Pero no fue sino hasta el siglo XIX d.C. cuando los orientalistas y científicos europeos se percataron que estos dos grupos de sabeanos eran totalmente diferentes el uno del otro, pero no era fácil a pesar de ello hacer la separación entre los dos, pues ambos grupos, aunque de origen diferente, convivieron durante algún tiempo en Harran, lo que vino a aumentar aún más la confusión en cuanto a cuál era la real identidad de los sabeanos.

Bahá'u'lláh en Sus escritos ya había trazado claramente la distinción histórica entre los dos grupos de sabeos, y la investigación histórica-crítica no tardó en corroborarlo al descubrir el origen de uno de estos grupos-los Mandaeanos- entre los Judíos y casi contemporáneo al origen del Cristianismo. Es ya sobre esta base que el Sr.Mehrabkhani pudo desarrollar su investigación sobre el verdadero Sabeanismo cuyo origen se sitúa mucho más atrás en la Historia, estando principalmente representado por los Sabeanos de Harran.

LOS MANDAEANOS

Estos son los últimos representantes vivientes del Gnosticismo que floreció a lo largo del medio este durante los primeros siglos de la era cristiana, ahora con no más de 44,000 adherentes. Se autodenominan Mandayyah (gnósticos) y Nazorayyah (los observantes). Los árabes los llaman subbi o sobbis (bautistas). Fueron llamados "Cristianos de San Juan" por los Jesuitas portugueses establecidos en Basorah en el siglo XVI d.C.

La investigación histórica señala que el origen de los Mandaeanos se encuentra en Palestina, en el primer siglo de nuestra era. Los elementos del lenguaje Mandaeano ( un dialecto del antiguo arameo, la lengua que hablaron Jesús y sus apóstoles ) indican que esta comunidad es de origen judío. En su libro sagrado, El Harran Gavita los Mandaeanos se identifican con un pueblo llamado "Nasoraeanos", el cual, tras la destrucción de Jerusalén en el año 70 d.C. huyó hacia el este, primero a la región de Harran y luego a la Mesopotamia.

Los Mandeanos vivieron mucho tiempo entre los sabeos de Harran; de ellos, copiaron su cosmología de los siete astros, (7) así como la calificación de Sabeanos por vivir entre ellos. Posteriormente los Mandaeanos se instalaron en Babilonia, donde continuaron absorbiendo las creencias locales; en esa ciudad los Mandaeanos empezaron a ganar una importante posición social, pero ésta menguó con la aparición de los Sasánidas en el 226 d.C. Cuando los musulmanes llegaron Iraq en el 636, consideraron a éstos como a los Sabeos que son mencionados en el Qur'an. Los Mandaeanos hicieron difíciles los lazos con el Islam, pues, en sus escritos se refieren al Profeta del Islam en términos poco favorables. Posteriormente los Mandaeanos se trasladaron a las tierras pantanosas del Iraq meridional.

Epifanio (404-367), uno de los Padres de la Iglesia Cristiana, escribió de una secta pre-cristiana, que el llama Nasaraioi, y que los distingue de los Nazoraioi (los cristianos primitivos). Epifanio los describe como una secta judía anterior a Cristo, que existió en las áreas de Gilead, Basham y Transjordania. También describe algunas de sus creencias como muy heterodoxas y en sumo, reñidas con la Ley Mosaica.

Plinio, a principios de los 70 d.C. localiza a un grupo, que él llama Nazerimi en el norte de Siria. Luciano de Samosata en el siglo II, da cuenta de un grupo de personas en las riberas del Eufrates en el norte de Siria, los describe como una secta de bautizantes que realizan diariamente este ritual con vestidos de lino (una práctica muy similar a la de los Mandaeanos)

Lady E.S Drawer, Both Macuch y Robert Eisenman han establecido una conexión histórica de los nasoraeanos como un grupo pre-cristiano que se desarrolló en dos formas. Un grupo que emigró al este donde fueron influenciados por los babilonios, persas y las tradiciones cristiano-sirias, éstos más tarde conocidos como Mandaeanos. El otro grupo permaneció en Palestina y en las regiones dominadas por el imperio romano y que evolucionó hasta convertirse en el Cristianismo.

En una Tabla aún no traducida de Bahá'u'lláh, y que el Sr. Mehrabkhani también emplea para su investigación, Bahá'u'lláh explica que aún existen seguidores de San Juan Bautista que no aceptaron a Cristo y que estos son conocidos por algunos como los Sabeanos. (8) Así mismo, en la Homilías Seudo-Clementinas se narra brevemente la historia de los seguidores del Juan Bautista que continuaron como tales, sin seguir a Jesús como el Mesías anunciado por los Profetas y por Juan Bautista. Los nombres de Dositeo y Simón Mago aparecen como sucesores de Juan en la jefatura de la secta de bautizantes.

Actualmente, los Mandaeanos sobreviven en el sur de Iraq y en menor grado en el suroeste de Irán, en la provincia de Khuzastan. Con la Guerra Iraq-Irán en la década de los 80 se dio una gran migración de muchos de ellos a Australia, Canadá, Estados Unidos y Europa, donde ahora tratan de organizarse desde la Diáspora, incluso con la ayuda del Internet. Los Mandaeanos también han migrado de sus aldeas a las ciudades, especialmente a Bagdad y Basra, donde trabajan como herreros de oro y plata, y como herreros de hierro y como constructores de barcos. Hay Mandaeanos en ciudades Persas, como Ahvaz y Shushtar, en el sudoeste del país.

La teología mandea se ve hoy seriamente amenazada, pues el reclutamiento de nuevos sacerdotes es difícil y muchas oficinas se encuentran vacantes. Los laicos son a menudo altamente educados, pero saben poco del viejo lenguaje y de las escrituras mandeas. Son orgullosos de su origen y a menudo demandan pertenecer a la religión de Adán.

EL MANDAEANISMO

Como ya se vio, esta secta, prima-hermana de la religión Cristiana, tuvo su origen en tiempos de Jesús, cuando un grupo de seguidores de San Juan Bautista optó por no abrazar el llamado de Jesús, cuando Aquel inicio su Misión como el Mesías largamente esperado por los Judíos.

El libro más sagrado de los Mandaeanos es el Ginza ("tesoro") o también Sidra Rabba ("Gran Libro"), está compuesto de dos secciones, el Ginza derecho, que contiene asuntos teológicos, cosmológicos, mitológicos y morales, concluyendo con una sección apocalíptica "la historia del mundo"; el Ginza izquierdo, mas pequeño, es llamado también "el libro de las almas", comprende himnos y canciones sobre el destino de las almas.

Otro libro de gran importancia es el Sidra d'Yahya ("Libro de Juan"), a veces llamado "el Libro de Reyes", contiene leyendas e historias fantásticas, así como enseñanzas de San Juan Bautista.

Otros libros son, el Qulasta, el Libro de las Mil y Doce Preguntas, y el Libro del Zodiaco.

La colección de libros comenzó en la época del Islam.

La Teología Mandaeana es fundamentalmente gnóstica. Pertenece al Gnosticismo helenístico de los siglos I y II. Los Mandaeanos creen que el cosmos se compone de dos fuerzas, el mundo de la luz, situado al norte, y el mundo de la oscuridad situado al sur, también creen que existe un principio rector en ambos y alrededor de ellos espíritus monárquicos mas pequeños. Entre las dos fuerzas hay hostilidades y es en esa conflagración que el mundo es creado, sin permiso de la luz. La Realidad Divina es llamada "Mana Rabba" (El Rey de Gloria).

La figura central de la Fe Mandaeana es "Manda d'Hayya" (Conocimiento de Vida), un personaje que se confunde en la leyenda y que la tradición Mandaeana lo menciona como bautizado por Juan Bautista al igual que Jesús. Manda d'Hayya es considerado como el consolador y el salvador del mundo, mientras que Jesús es acusado de impostura. Todo esto es narrado en sus libros sagrados, el "Harran Gavita" y el "Sidra d'Yahya".

Los Mandaeanos creen que en cada hombre existe un "Adán Oculto", el alma, que tiene su origen en el mundo de la luz. Creen que después de la muerte sólo los Mandaeanos y los santos pueden sortear el viaje entero, a través de los Matarata (purgatorios) al mundo de la luz, los demás morarán en el infierno.

El más importante, y el más antiguo de los rituales mandeos es el bautismo (Masbuta); tiene lugar todos los domingos y en ocasiones especiales (matrimonio, después del parto a los infantes, y a la hora de la muerte) en el mandi.

El mandi es una choza con una piscina corriente situada al sur de la misma; siempre cercana a un río o cauce.

El segundo ritual en importancia es el masqita (ascensión del alma); ésta se lleva a cabo la tercera tarde después de la muerte, cuando el alma empieza su jornada fuera de este mundo, la misma que dura 45 días a través del matarata (los purgatorios) al mundo de luz.

Cuando el difunto es importante el ritual es oficiado por lo menos por cuatro sacerdotes.

Las comidas son centrales en los rituales. Su ética es muy similar a la de los judíos en asuntos de leyes alimenticias, sacrificio ritual, entrega de limosnas, etc., pero los mandeos son monógamos.

Los sacerdotes y los laicos celebran sus rituales llevando un vestido ritualista blanco, que es el símbolo del vestido de los ángeles.

JERARQUÍA SACERDOTAL

1- Rish Amma: el Papa,"la cabeza de las gentes", hace un siglo no hay quien ejerza esta función.

2-Ganzivra: tesoreros u obispos.

3-Tarmide: los presbíteros.

4-Shakanda: los diáconos

Los Mandaeanos no aceptan conversos, aunque en el pasado obviamente debieron haberlo hecho. De todos modos, como toda secta Gnóstica desde muy temprano adoptaron un patrón iniciático en su estructura organizacional y para la aceptación de nuevos prosélitos. Posiblemente fue entre los siglos IV y V, bajo el domino Bizantino cuando los Mandaeanos radicalizaron esta postura.

LOS ANTIGUOS SABEANOS

La longevidad de esta religión hace difícil poder saber mucho de ella, en especial en lo concerniente a poder precisar su lugar y tiempo de origen. Los Sabeanos son mencionados en el Antiguo Testamento como "una nación distante". Shoghi Effendi aclara que esta religión fue establecida dentro del ciclo Adámico y que Abraham fue un seguidor de esta religión. Esto nos lleva a concluir de que la religión Sabeana debió aparecer aproximadamente entre los 4000 y los 2000 a.C. Shoghi Effendi también mencionó Caldea como el país donde esta religión llegó a florecer.

Todos estos datos llevaron al Sr. Mehrabkhani a identificar a los Sabeanos Harranianos como los verdaderos Sabeanos a los que el Profeta Muhammad aludió en el Qur'an. De especial importancia para su investigación fue la relación que Abraham tuvo con estos Sabeanos de Harran, pues nació entre ellos y su familia practicaba la religión de aquel lugar.

Bahá'u'lláh se refiere a los Sabeanos como adoradores estrellas y el Qur'an describe a los contemporáneos de Abraham como adoradores de ídolos. Ambas practicas eran muy comunes entre los Sabeanos de Harran y Abraham las combatió.

Harran fue fundado como ciudad hace unos 4000 años, como un avanzado puesto mercantil de la ciudad de Ur (cuna de Abraham), situado en la ruta comercial del norte de la Mesopotamia.

Por siglos, Asiria era una ciudad prominente conocida por su templo a Sin, el dios de la luna, muchos reyes buscaron en este templo sus bendiciones y confirmación para sus reinados, entre ellos se cuenta en el siglo cuarto al emperador romano Juliano, "el apóstata".

Los sabeos de Harran tenían un sitio de peregrinaje en la meseta de Giza, en Egipto. En siglos posteriores dirían que las pirámides eran las tumbas de sus profetas Idris y Seth.

Cuando en el año 529 el emperador romano pidió el cierre de la Academia en Atenas, el último bastión de la antigua erudición helénica. El monarca persa que sabía el valor de los filósofos invitó a éstos a residir en sus dominios, específicamente en la ciudad de Harran; allí fundaron una academia neoplatónica, la cual sobrevivió hasta el siglo XII.

En el año 717 el califa Omar II fundó la primera universidad musulmana en Harran. Para dar a la universidad un buen comienzo el califa invitó a los últimos filósofos hermenesianos de Alejandría a trasladarse a Harran.

En el siglo IX d.C. existían cuatro escuelas hermenesianas en Harran:

, Hara'misah Alhawmiyah,

, Hara'misah Alpina'walu'ziyah,

, Ashra'kiyu'n,

, Masha'wun.

Las dos primeras eran vistas como el grupo ortodoxo, heredero directo de las enseñanzas del gran Hermes Trismegisto; (9) las dos últimas tuvieron fuerte influencia de la filosofía aristotélica. Es interesante hacer notar que algunos hermenesianos de la primera escuela son mencionados con adeptos también en la India.

A pesar de que adoraban ídolos y astros, los Sabeos de Harran creían en un Dios único e incognoscible mas allá de la comprensión de cualquiera de sus criaturas. También creían en la necesidad de enviados de Dios para educar a los hombres. Las siguientes señales debían acompañar a un enviado de Dios:

1. Debía reunir todas las virtudes y perfecciones.

2. Debía ser capaz de responder cualquier pregunta celestial o terrenal.

3. Llamaría a los hombres a la paz y a la concordia.

Los Sabeanos creían haber recibido su religión de Seth (hijo de Adán) e Idris (Enoch). Las Fuentes Bahá'ís autorizadas reconocen la conexión entre Idris y el Sabeanismo, Sin embargo, no nombran específicamente a Idris como el profeta del Sabeanismo. (10)

El Sabeanismo tuvo un último florecimiento en los siglos IX y X d.C. bajo el dominio Islámico. Entre ellos aparecieron filósofos, astrónomos, médicos, y botánicos. La figura más destacada de aquel renacimiento fue el sabio astrónomo Thabit Ibn-i-Qarrah, intentó reformar su religión y liberarla de las supersticiones de los sacerdotes, pero su esfuerzo no se vio recompensado.

La invasión mongola en el siglo XIII, dio un golpe mortal a los Sabeos de Harran. Destruidos sus templos -símbolos de su fe- esta religión que se había centrado excesivamente en el culto no pudo recomponerse de tal tragedia y rápidamente terminó por desaparecer.

¿SABEANOS EN AFRICA?

En una carta de la Casa Universal de Justicia, fechada el 6 de agosto de 1996 y dirigida a un creyente individual, se hacia conocer que Shoghi Effendi en una charla con un grupo de peregrinos había señalado a los paganos tradicionales de África como los remanentes del Sabeanismo. En la misma carta la Casa Universal deja entrever la posibilidad de que el Sabeanismo haya estado ampliamente extendido en varios lugares. (11)

En este contexto es importante hacer mención de los Swazi, un pueblo Ngoni de la etnia Bantu. Los Swazi viven organizados dentro del territorio del estado sudafricano africano de Swazilandia, y siguen una religión monoteísta. Sobre este pueblo y sus creencias han escrito dos antiguos pioneros baha'is en el sur de África, Margaret y Crispin Pemberton-Pigott, un interesante trabajo titulado: "Monotheistic Religion in Africa: The Example of the Swazi People" (Manchester, July 1997).

Las siguientes creencias son sostenidas en la religión de los Swazi:

1. Monoteísmo (La unidad de Dios) - Conocen al creador como el Gran Espíritu, como Mlentegamunye "El que vino primero". Él es uno solo, aunque los hombres lo llaman con diferentes nombres. Él es tan grande y su creación tan insignificante que Él no puede entrar en ella.

2. El Intermediario divino (La unidad de las Manifestaciones) - Los mensajes de Dios son traídos por una persona especial que entrega la revelación necesaria a aquellos que pueden verlo. El aparece rodeado por "nubes" y "llovizna."

3. Los Intermediarios Futuros - El Revelador intermediario reaparece de vez en cuando trayendo nueva guía e instrucciones. No habrá ninguna sorpresa cuando otro mensaje llegue.

4. El Resto de la vida, el "Próximo mundo" - Hay una vida eterna mas allá de la tumba, en la cual uno pasa de una condición a otra hacia una vida más íntima con Dios.

5. Progreso en el próximo mundo - Aquellos que han sido justos están en una posición donde puede pedírseles ayuda en este mundo. Algunos requieren un periodo de tiempo ante de que estén listos para semejante posición. El concepto de progresión a través de los otros mundos está claro.

6. El Concurso Supremo - Aquellas almas santas que pueden ayudar a los vivos pertenecen a un grupo llamado Amadloti (mejor traducido como "antepasados"). A estas almas se les suplica en tiempos de necesidad o problemas. Se considera que ellos son la fuerza más poderosa en el mundo mortal que salvaguarda los intereses de los buenos.

Según lo mencionado detalladamente arriba, hay cierta cantidad de evidencia que la religión cultural practicada por los Swazis sea una forma de Sabeanismo. Mientras que hay en esta antigua religión cierta practica de idolatría, ha sido más firmemente sostenido su monoteismo original.

Tambien existen evidencias de una posible conexión o de una influencia histórica del Islam, ya que navegantes costeros tenían contacto con las tribus a lo largo del litoral del este. El Cristianismo etíope o quizás la combinación de influencias hindúes y persas pudieron también haber desempeñado algún papel. Sin embargo debe observarse que los conceptos fundamentales de los Swazis sobre Dios, los Mensajeros y el progreso espiritual tras la muerte no se combinan bien con las enseñanzas religiosas del este, del modo que éstas son entendidas. También se debe contrapesar la enorme presión del politeísmo de las culturas vecinas.

CONCLUSIÓN

Desde la diáspora mandaeana la pasión por los estudios mandaeanos a la vez que ha contribuido significativamente a clarificar muchas incógnitas sobre esta religión, también ha suministrado nuevo material para el tema ahora polémico sobre la identidad de los Sabeanos. Es así que mientras por un lado los mandaeanos insisten en representar y verse a sí mismos como los sabeos referidos en el Qur'an, quizás en gran medida todavía motivados por la intolerancia (contra las religiones excluidas de la sombra protectora del nombre de ahl-i-kitab) predominante en los países musulmanes, en donde se encuentra el grueso de sus correligionarios, por otra parte, la evidencia histórica limita la longevidad de este pueblo haciendo inconsistente su demanda histórica de ser la religión Adámica. En este punto la obra del Sr. Mehrabkhani plantea una nueva plataforma para todos los estudiosos interesados en el tema del sabeanismo.

Al igual que en el caso del Hinduismo, la investigación histórica sobre el Sabeanismo es limitada, una guía segura es proporcionada por los escritos bahá'ís y aunque ésta no es abundante ciertamente en materia de escritura sagrada constituye la contribución más precisa y valiosa de carácter autoritativo e histórico. Confiemos en que la investigación histórico-critica nos siga recompensando con más datos sobre esta antigua y enigmática religión.

Notas

    1. Muchos se inclinan también por el verbo árabe "Sabba" (converso). Considérese también el "Saba" ( caminante, que marcha ) hebreo, el Sbh ( almas que se dispersan ) etíope, y el Sb ( para bautizar ) siríaco.

    Permítaseme aclarar que los términos "Sabeo" y "Sabeano" son sinónimos y son usados indistintamente en este trabajo, precisamente para familiarizar al lector con su uso.

    2. "Directrices del Guardián" Compilación de Gertudre Garrida. Editorial Bahá'í de España. Tarrasa- 1976.

    El universalismo bahá'í se resume en la siguiente máxima de Bahá'u'lláh: "Es indudable que todos los pueblos de cualesquiera raza o religión derivan su inspiración de una sola fuente celestial y son los súbditos de un solo Dios" - Citado en: "...El Océano de Mis Palabras." Pág.73. Compilación de Donald R. Witzel. Maracaibo-Venezuela 1990.

    3. * "El país donde el Sabeísmo se difundió ampliamente y floreció fue Caldea, y Abraham ha sido considerado un seguidor de esa Fe." (De una carta escrita en nombre de Shoghi Effendi a un creyente, 10/11/1939)

    * "Con respecto a su pregunta referida a las religiones del Sabeísmo e Hinduismo; no existe nada en las Enseñanzas que nos pueda ayudar a establecer cuál de estas dos creencias es más antigua." (De una carta escrita en nombre de Shoghi Effendi a un creyente, 09/11/1940)

    Ambas declaraciones de Shoghi Effendi pueden encontrarse en "Luces de Guía" Archivo de Referencias Bahá'ís. Compilacón de Helen Bassett Hornby.Editorial Bahá'í Indo latinoamericana- Primera edición en castellano – año 2000. Pág. 693 (nota 1694) - Pág. 692 (nota 1693).

    La antigüedad del Hinduismo también es difícil de precisar con exactitud, su carácter ecléctico le hace albergar varias tradiciones religiosas en su interior, sin embargo si nos referimos a la tradición espiritual védica y su llegada al sub-continente indio por los invasores arios estaríamos hablando desde unos 2000 a 1,500 a.C. periodo en el que se supone debió aparecer Krishna. Aún así, siendo que el vedismo es de origen iranio y en virtud de la declaración del sabio Mirza ‘Ab'ul-Fadl Gulpayigani sobre los "Profetas del Araxes" queda abierta la posibilidad de asignarle una mayor longevidad a esta religión, pero aún ello es una conjetura.

    4. "The Muslim World" Vol. 74 (July/october- 1984) pp. 172-186.

    5. Las cita textual es citada en ingles en:

    * http://homepage.ruhr-uni-bochum.de/Necati.Alkan/sabeans.html

    * http://www.geocities.com/mandaeans/Sabians5.html

    Pero ésta me fue proporcionada de primera mano por el Sr. Ruhu'llah Mehrabkhani por correspondencia electrónica.

    6. "Apuntes Bahá'ís" Revista de la Asociación de Estudios Bahá'ís de España. II Época. Revista N° 4. 2° Semestre de 1995. Madrid.

    "A'in-i-Sabi'in"("La religión de los Sabeos") Ontario-Canada, Asociación de Estudios Bahá'ís en Lengua Persa, 1994.

    7. La siete astros de la cosmología mandaeana: ‘nbu (mercurio), libat (venus), nirigh (marte), bil (jupiter), kiban (saturno), shamish (sol) y sin (luna) se remontan a la cosmología sabeana y su esquema teo-cosmológico de siete astros divinos que actuaban como intercesores entre el Dios inefable y los seres humanos.

    8. http://homepage.ruhr-uni-bochum.de/Necati.Alkan/sabeans.html

    9. La tradición baha'i reconoce a Hermes (Enoch) como una Manifestación de Dios y como "La primera persona que se consagró a la filosofía". Los nombres de Hermes, Idris, Enodi, Enoch se refieren a la misma Persona: "En cada idioma ha sido llamado de un modo especial" "Tablas de Bahá'u'lláh" Pag.173. E.B.I.L.A. 1982.

    10. "...la conexión entre Idris y el Sabeanismo es interesante porque confirma no solamente la antigüedad extrema de este grupo de Sabeanos, sino también el hecho de que el conocimiento de esta religión habíase extendido por la tierra- Bahá'u'lláh refiriendose a Idris afirma: "En cada idioma ha sido llamado de un modo especial ". Debe observarse, sin embargo, que Bahá'u'lláh no nombra específicamente a Idris como el profeta de los Sabeanos." (Traducción no oficial del original en Ingles). Casa Universal de Justicia, Carta a un creyente individual, 6 de Agosto 1996.

    11. Idem. (Casa Universal de Justicia, Carta a un creyente individual, 6 de Agosto 1996.)

REFERENCIAS:

    1. http: //mandaean.tripod.com

    2. Enciclopedia del Oriente de Tore Kjeilen. http://i-cias.com/e.o/

    3. www.geocities.com/usamandaean/mandaeanworld1.html

    4. www.tinet.org/mllistes/grround/

    5. www.proel.org/alfabetos/mandaico.html

    6. "Los Mandaeanos y el Judaismo Heterodoxo" de Dan Cohm-Sherbok (Hebrew Union College Anual Volumme LIV 1983 )

    7. http://geocities.com/mandaeans/

    8. "Harran: Last Refuge of Classical Paganism" de Donald H. Frew

    9. Email: ane@mithra-orinst.uchicago.edu (Charles E. Jones)

    10. Mirza Abu'Fazl, en Star of The West Vol VII No. 3 p. 17-24, "Explanations of Daniel's Interpretation of Nebuchadnezzar's Dream".

    11. "Santiago, El Hermano de Jesús" por Robert Eisenman. (Viking Penquin: 1997).

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